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¿Sabes realmente qué datos tuyos guarda Facebook y cómo gestiona tu privacidad?

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La red social Facebook anunció este miércoles la adopción de medidas “adicionales” para dar a los usuarios un “mayor control” de sus datos privados, después del escándalo Cambridge Analytica (CA), que ha sumido a la empresa norteamericana en una crisis de reputación importante. La medida surge antes de que entren en vigor, el 25 de mayo, el Reglamento Europeo de Protección de Datos (RGPD).

A principios de este mes, el programador Christopher Wylie reveló que la firma británica-estadounidense Cambridge Analytica creó perfiles psicológicos de 50 millones de usuarios de Facebook a través de una aplicación de predicción de la personalidad, con el fin de utilizarlos en la campaña de Donald Trump en 2016.

La aplicación fue descargada por 270.000 personas, pero también recogió información sobre los contactos de cada usuario y de esa expandió su alcance, como era posible bajo las reglas que Facebook aplicaba hasta el momento. A pesar de la disculpa hecha pública el 21 de marzo, Facebook no ha podido aún contener la controversia sobre la protección de los datos personales por defecto.

Entre las  nuevas medidas que se han empezado a adoptar desde el pasado 28 de marzo, a las que se puede acceder desde la sala de prensa de esta compañía online  https://es.newsroom.fb.com/  se incluyen un acceso simplificado a las opciones de seguridad y mayor facilidad para reunir, descargar y borrar toda la información personal almacenada por Facebook.

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De acuerdo con la empresa, los accesos simplificados a las opciones de seguridad permitirán a los usuarios un mayor control de la información personal divulgada y también de la publicidad dirigida.

 ¿Qué datos tienen de mi en Facebook?

Javier Padilla, periodista de formación, luego programador, ha impulsado en los últimos años diferentes productos digitales. Su trato con estas redes sociales es a diario. Hace unos días  en Twitter desde su cuenta @elpady explicada qué tipo de datos almacena Facebook de nosotros. Su tuit se hizo viral y ha generado mucha polémica. CONFILEGAL ha conversado con él para saber qué datos tiene Facebook de nosotros y como gestiona la privacidad de los mismos.

Una primera valoración de su presencia en Facebook desde el 2007, tanto como usuario y experto en marketing digital señala que “las llamadas y mensajes que he recibido dejan claro que muchos usuarios no tenían ni idea de la gran capacidad de albergar información que tiene una red social. Hay mucho desconocimiento sobre la actividad que vamos trazando en una red social”.

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Borrarse de una red social no es sencillo “aunque lo hagas, durante un tiempo la cuenta está latente y recibes mensajes de la propia aplicación”. Padilla nos explica que se mantiene en una especie de estado latente por si se quiere recuperar durante un tiempo y el envío de esos mensajes “es para que vuelvas”.

Respecto a la seguridad de la información, nuestro interlocutor reconoce que desde el 2013 al 2015 a través de las encuestas y a través del app de Facebook se podía acceder tanto “a mis datos como a los de mis amigos, por eso al final ocurre lo de Cambridge Analytica porque “ no solo dabas permiso a tus datos, sino que accedían a los de tus amigos. Hasta el 2015 Facebook te permitía si eras amigo de alguien y te conectabas a una aplicación, acceder tanto a mis gustos e intereses como a los tuyos”. Sin embargo en el 2015 cuando se detecta eso, Facebook cierra ese grifo. Si accedo a un juego o aplicación de la web, ya es de uso exclusivo mío”.

Los datos ya no están teóricamente disponibles para esas empresas “pero no sabemos realmente lo que está pasando”.  Y recuerda que hay empresas que compran pool de datos, teóricamente anonimizados, lo que no evita que conozcan “ muy bien lo que hacen y el tráfico de otras webs”, apunta nuestro experto.

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Ya en el 2015 hubo un cambio importante en la privacidad de Facebook: el acceso se hizo más restringido y el usuario no podía acceder, como hasta entonces a los gustos e intereses de sus amigos

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Sala de prensa de Facebook, donde están las normas nuevas de privacidad.

¿Es necesario que Facebook guarde tanta información?

Javier Padilla hizo el ejercicio práctico de pedirle a Facebook todos sus datos albergados en esa red social. “Tras la petición y en unos veinte minutos y buscar el enlace para “Descargar información”. Al cabo de un rato te llegará un email a la cuenta con la que te registraste con un enlace”. Es un archivo grande, en este caso de 494 MB e incluye fotos, videos y mensajes albergados a lo largo de los años.

En ese archivo zip que luego se puede descomprimir hay una serie de carpetas donde esta ordenada toda la información “que a lo largo de estos años hemos dado a Facebook. La clave es el archivo o índice de contenidos: index.htm que ayuda a moverte por dicho archivo. Ahí tienes tus mensajes privados, públicos, fotos o videos”.

“Con toda esta información se puede reconstruir todas tus conexiones a Internet en los últimos años. La primera cuestión que se plantea es si es necesario que guarde tanta información de tantos años atrás”. Para Padilla quizás haría falta una opción que permitiera mantener una parte de la información y otra borrarla. De momento hay un vació legal tras un fallo del TJUE  del 2016 que anulaba una directiva del 2014 y la normativa española del 2007 sobre conservación de datos.

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Un Gran Hermano de datos

Para Padilla “quizás el shock es ver tal cantidad de datos de golpe, lo que demuestra que se debe ser prudente con lo que se hace en redes sociales. Hay que darse cuenta que si tienes la aplicación móvil de Facebook vas trazando a diario lo que haces, tanto a nivel de IP, cookies como actividad que realizas”. Con esa App “cada vez que accedes a algún sitio te ofrece la IP del lugar que suele coincidir con tu ubicación. Así saben donde te encuentras”.

Hasta el 2015 Facebook te permitía si eras amigo de alguien y te conectabas a una aplicación, acceder tanto a mis gustos e intereses como a los tuyos”. Sin embargo en el 2015 cuando se detecta eso, Facebook cierra ese grifo.

Al mismo tiempo la relación de ese app con la agenda telefónica fructifica. Nuestro experto indica que es posible que Facebook me preguntase por el acceso a los contactos telefónicos del móvil. La duda es la siguiente: Me preguntó de una forma clara o me dijo algo más ambiguo, porque pude entender a los contactos de Facebook. Creo que aquí hay que ser más transparente y claro”.

En ese análisis que hacemos con este experto en redes sociales sobre la aplicación de Facebook llama poderosamente la atención que tanto la Biografía del perfil, como las fotos y lista de amigos son muy exhaustivos. “El perfil puede tener un componente cronológico, mientras que las fotos Facebook las organiza en función de actividad y en esa lista de amigos aparece la fecha de inicio, incluso las peticiones enviadas”, aclara.

A menos de dos meses de la puesta en marcha del RGPD en toda la UE, crece la expectativa por saber si empresas como Facebook superarán la prueba de adaptarse a una normativa más restrictiva en materia protección de datos personales

Al final lo que se configura “es un diario perfecto de mi vida, perfectamente legal porque en su día aceptas las condiciones de acceso a la web, aunque es evidente que las del 2007 cuando ingresé en Facebook no son las mismas que las actuales”.  Ahora con el escándalo de Cambridge Analytica parece que esta red social “ha defraudado expectativas razonables que uno tiene cuando se integra en este tipo de redes”.

Facebook y el RGPD

Nuestro interlocutor espera que las normas aprobadas recientemente para mejorar la privacidad de Facebook surtan el efecto deseado y despejen las dudas existentes sobre la reputación de esta red social. Ahora queda por ver cómo se adaptará dicha red a la entrada en vigor del RGPD el próximo 25 de mayo.  “El reto para Facebook está en como incentivar al usuario a que utilice sus opciones de privacidad existentes. Es muy importante trabajar este lado del usuario desde la formación y prevención”.

Para este experto una red social como Facebook debe mejorar a nivel de seguridad. “Nadie duda su aportación a la tecnología  en los últimos años liberando tecnología a disposición de todo el mundo. Sin embargo ese crecimiento tan rápido ha hecho que no ultimase herramientas a nivel de seguridad. Muchos de sus juegos, como Candy Crush o FarVille se hicieron grandes así a nivel de seguidores”.

Padilla recuerda como en el 2015 Facebook cambió la forma de acceder a la red social, sin previo aviso “es posible que detectasen un fallo de seguridad importante”, aclara. Desde su punto de vista “es muy importante que estos cambios anunciados recientemente que quieren mejorar la privacidad de la red se anuncien bien al usuario final y éste lo advierta”. Se espera, por tanto que haga un esfuerzo de difusión sobre dichos cambios a sus 2.200 millones de usuarios.