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La mejora en los contratos de franquicia reduce la litigiosidad a un 0.08 % entre 2012 y 2017

De un total de 242 sentencias, el 67,95% fueron favorables a los franquiciadoresDe izqda. a dcha.: Jordi Ruiz de Villa, presidente del Comité de Expertos Juridicos, Luisa Masuet, presidenta de AEF y Jose Antonio Guerrero. de Cajamar.
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Un estudio técnico que ofrece una radiografía cuantitativa y cualitativa sobre la litigiosidad en materia de franquicia en nuestro país muestra que la relación entre franquiciador y franquiciado goza de buena salud.

La segunda edición del Observatorio de la Jurisprudencia de Franquicias en España” ha analizado la litigiosidad en franquicia entre los años 2012 y 2017 (ambos inclusive), en los que se han dictado un total de 242 sentencias: 234 en Audiencias Provinciales, 7 en el Tribunal Supremo y 1 en el Tribunal General de la Unión Europea.

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Este estudio que se acaba de presentar ha sido elaborado por el Comité de Expertos Jurídicos de la Asociación Española de Franquiciadores (AEF) en colaboración con el Grupo Cooperativo Cajamar. Con vocación de permanencia, irá actualizándose anualmente con las nuevas resoluciones que se dicten.

Las sentencias dictadas en estos ejercicios demuestran que el grado de litigiosidad se mantiene estable y arroja un porcentaje medio del 0,08%, en relación con el número de establecimientos abiertos al público en régimen de franquicia en España entre los años 2012 y 2017.

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Desglosado por años, y en cuanto a sentencias en Audiencias Provinciales (236), si en 2012 funcionaban 42.849 establecimientos franquiciados en España y hubo 36 sentencias, el grado de litigiosidad fue del 0,08%; en 2013 había 41.179 locales franquiciados, hubo 44 sentencias y se registró una litigiosidad del 0,10%

En 2014 operaban 44.619 puntos gestionados por franquiciados, se contabilizaron otras 44 sentencias, que dieron una litigiosidad del 0,09%; en 2015 existían 46.125 establecimientos franquiciados, se dictaron 33 sentencias y la litigiosidad fue del 0,07%; en 2016 había 50.994 locales franquiciados, hubo 39 sentencias y una litigiosidad media del 0,07%, y en 2017 operaban 53.778 franquiciados y se registraron 38 sentencias, con una litigiosidad del 0,07%, por lo que el porcentaje medio en estos seis años analizados fue del 0,08%.

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7 motivos de conflicto

A su vez, en este segundo Observatorio se desvela cuáles son los principales motivos de conflicto entre franquiciador y franquiciado, que se pueden segmentar en siete cuestiones objeto de enjuiciamiento.

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Para el abogado Jesús Mandri, miembro de este Comité de Expertos Jurídicos estas cuestiones se reducen a nulidad del contrato de franquicia por vicios en el consentimiento del franquiciado; incumplimientos del franquiciado por impago de royalties; por vulneración de la cláusula de no competencia poscontractual; o por comercialización de productos o de proveedores no autorizados.

Mandri señala que, a veces, quieren pedir la nulidad del contrato, “porque en la práctica no les va tan bien como esperaban y alegan que no tenían toda la información del negocio precontractual exigida por la ley. Todo eso debe probarse y en la mayoría de los casos se suele dar la razón al franquiciador”.

Para este experto “los contratos están cada vez mejor redactados y reflejan todos los detalles de la relación contractual entre franquiciado y franquiciado. Al mismo tiempo la relación de demandas presentadas ha ido disminuyendo en los últimos años. Los datos que se acaban de hacer públicos son muy parecidos a los del año pasado”.

Y es que la franquicia tras los años de crisis, vuelve a ser una salida de negocio muy viable.

Grado de litigiosidad

Este Observatorio también concreta que en el número global de resoluciones, 242, las Audiencias Provinciales han fallado en 234 ocasiones sobre aspectos  relacionados con el contrato de franquicia, constatándose una tendencia a la disminución de las resoluciones a partir del año 2014.

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De esas 234 sentencias, 151 (el 64,80%) fueron instadas por el franquiciador, 82 por franquiciados (el 35,19%) y 1 por un consumidor.

Y de esa cantidad de 234 sentencias totales, 159 se resolvieron a favor del franquiciador (el 67,95%) y las 75 restantes (el 32,05%), fueron favorables a los franquiciados.

En palabras de Jordi Ruiz de Villa, presidente del Comité de Expertos Jurídicos de la AEF, “el grado de litigiosidad en materia de franquicia es muy escaso y poco relevante, en relación con la cifra de establecimientos franquiciados que operan en el mercado nacional, y lo que es más reseñable es que la cantidad de sentencias tiende a disminuir, a causa de un menor número de demandas instadas por el franquiciador, mientras que las instadas por los franquiciados se mantienen estables”.

En cuanto a las resoluciones dictaminadas en el Tribunal Supremo entre los años 2012 y 2017, el estudio desvela que de los 15 casos, 8 no fueron admitidos y solo 7 dieron lugar a una sentencia.

Por años analizados, en 2012 se registraron 5 sentencias, 1 en 2014 y 1 en 2017, mientras que no se registró ninguna en los ejercicios 2013, 2015 y 2016, lo que permite afirmar que el Tribunal Supremo no ha creado jurisprudencia en materia de franquicia, durante el periodo analizado.

Y para totalizar las 234 sentencias registradas entre 2012 y 2017, en el Tribunal General de la Unión Europea se contabiliza una única resolución, que supone el 0,41% de todas las analizadas en este periodo.

El director Ejecutivo de la AEF, Eduardo Abadía, explica que este estudio sobre la litigiosidad en la franquicia no se elabora en ningún otro país del mundo, “si bien, y gracias a la pertenencia de la AEF al Consejo Mundial de la Franquicia, ya hay asociaciones de franquiciadores extranjeras que han mostrado su interés para adherirse a este proyecto pionero”.

En su opinión, “la media de 0,08% de litigios en seis años demuestra la buena sintonía que existe en la relación empresarial entre franquiciador y franquiciado, y que es un sistema de comercio que ofrece garantías, seguridad y confianza a quienes apuestan por formar parte del mismo”.