Unos 30 medicamentos antivirales están siendo probados para conocer su eficacia contra el coronavirus
Desde la aparición de la enfermedad por Covid-19, numerosas compañías farmacéuticas de todo el mundo han movilizado a sus equipos de investigación para la búsqueda de un posible tratamiento para contener esta epidemia. Foto: Farmaindustria

Unos 30 medicamentos antivirales están siendo probados para conocer su eficacia contra el coronavirus

Hasta cuatro compañías farmacéuticas están investigando la eficacia de una posible vacuna
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16/3/2020 13:29
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Actualizado: 07/6/2022 16:44
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Unos 30 medicamentos antivirales ya están siendo probados para conocer su eficacia contra el coronavirus y hasta cuatro compañías farmacéuticas están investigando la eficacia de una posible vacuna.

Así lo ha informado Farmaindustria aludiendo a datos proporcionados por la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica (Ifpma).

Desde Ifpma se señala que la industria farmacéutica basada en la investigación “tiene claramente en este momento un papel decisivo que desempeñar en el desarrollo de nuevos y mejores medicamentos y vacunas para ayudar a responder a esta epidemia”.

Informa que para conseguir este objetivo, la industria está buscando una asociación global entre las autoridades sanitarias, compañías farmacéuticas, organizaciones de salud, academias científicas, investigadores y el mundo científico a través de programas de I+D colaborativos para desarrollar nuevos medicamentos y vacunas.

Dos meses después del inicio de la epidemia, la información recopilada por las tres grandes federaciones de la industria farmacéutica, la internacional Ifpma, la europea Efpia y la estadounidense Phrma, junto a los datos ofrecidos por la Asociación de la Industria Farmacéutica de Corea (Krpia), ha puesto de manifiesto que «estos grupos de trabajo colaborativos tienen identificados hasta 30 medicamentos antivirales que ya están siendo probados para ver su eficacia contra el Covid-19 y hasta cuatro compañías farmacéuticas están investigando la eficacia de una posible vacuna».

MEDICACIÓN EN INVESTIGACIÓN 

Farmaindustria indica que entre los medicamentos se encuentran antivirales probados anteriormente en patógenos como el ébola y el VIH –que ya han comenzado los ensayos clínicos y la revisión de la literatura para uso urgente- y otra línea de investigación que incluye inhibidores ACE (enzima convertidora de angiotensina), inhibidores de la proteasa o fármacos inmunoterápicos, cuya actividad se ha visto «relevante» para hacer frente al nuevo coronavirus.

Informa que entre el grupo de estos 30 medicamentos candidatos se encuentran, según la información recopilada por estas federaciones, posibles tratamientos como la combinación de los fármacos antivirales lopinavir y ritonavir, del laboratorio estadounidense AbbVie; el antiviral remdesivir, de Gilead; el inhibidor zanamivir, de la compañía británica GlaxoSmithKline (GSK) o el interferón, investigado por las farmacéuticas Roche, Merck y Bayer.

Informa que la japonesa Takeda está iniciando el desarrollo de un fármaco derivado del plasma sanguíneo, la globulina hiperinmune policlonal, para tratar a los individuos de alto riesgo con Covid-19.

Asimismo, señala que otras compañías, como Pfizer, han anunciado una evaluación preliminar de ciertos compuestos antivirales que estaban en desarrollo y que inhibieron la replicación de coronavirus similares al que causa Covid-19 en las células cultivadas.

Añade que la compañía Regeneron Pharmaceuticals también trabaja en colaboración con el departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos para desarrollar un nuevo tratamiento para combatir el coronavirus.

VACUNAS EN DESARROLLO

Farmaindustria también indica que otro grupo de laboratorios está enfocando sus esfuerzos en el desarrollo de una posible vacuna frente al coronavirus.

El director general de la Ifpma, Thomas Cueni, ha señalado que antes de su aparición el pasado diciembre, el Covid-19 era desconocido, y que sólo un mes después, «compartir el genoma de este nuevo virus dentro de la comunidad científica ha permitido a los investigadores comenzar rápidamente las primeras etapas de investigación y desarrollo para encontrar una vacuna que pueda protegernos de este nuevo coronavirus».

Según los científicos, la epidemia de SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) en 2003 permitió desarrollar tecnologías avanzadas que pueden adaptarse ahora para el Covid-19.

En este grupo, por ejemplo, compañías como Johnson & Johnson -a través de su división farmacéutica, Janssen- o Sanofi Pasteur -la unidad de vacunas del laboratorio francés Sanofi- trabajan desde hace semanas con el departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) para acelerar el desarrollo de esta posible vacuna.

Igualmente, GSK está trabajando en tres vías de investigación.

Una, junto al consorcio CEPI, una asociación formada por organizaciones públicas, privadas, filantrópicas y civiles con el objetivo de desarrollar vacunas para detener futuras epidemias; otra, en asociación con la compañía china de biotecnología Clover Biopharmaceuticals; además, el laboratorio ha puesto su tecnología a disposición de la Universidad de Queensland, en Australia, para un posible desarrollo.

Con esta universidad también está trabajando la farmacéutica australiana CSL Limited para el desarrollo de una posible vacuna.

La Comisión Europea también ha lanzado un proyecto de colaboración con la industria farmacéutica a través de la Iniciativa Europea de Medicamentos Innovadores (IMI), un programa financiado al 50% entre la Comisión Europea y la Asociación Europea de la Industria Farmacéutica Innovadora (Efpia).

El objetivo de este programa es fomentar la investigación de un posible tratamiento entre pequeños grupos y centros de investigación principalmente de universidades y pequeñas y medianas empresas.

La iniciativa ha recibido un primer fondo de 45 millones de euros al que pueden optar todos los grupos de investigadores con un potencial tratamiento.

Al mismo tiempo, según ha informado Farmaindustria, para ayudar al desarrollo de estas líneas de investigación, un grupo de compañías farmacéuticas ya han manifestado su intención de poner sus recursos de I+D a disposición de estos investigadores.

Entre los laboratorios que se han sumado a este proyecto IMI se encuentran Abbvie, Astellas, Bayer, Boehringer Ingelheim, Janssen, Merck, Novartis, Pfizer o Takeda.

La Casa Blanca mantiene una comunicación constante con las principales compañías farmacéuticas para trabajar en común en una posible solución.

La semana pasada, los principales responsables de las compañías GSK, Gilead, Regeneron Pharmaceuticals y Moderna, junto a ejecutivos de investigación y desarrollo de Pfizer, Johnson & Johnson y Sanofi mantuvieron una reunión informativa con el presidente de EE UU, Donald Trump.

Tras ella, Trump anunció que se había asegurado el compromiso de las principales compañías farmacéuticas de trabajar juntos para desarrollar una vacuna y posibles tratamientos para combatir el coronavirus.

El presidente de Estados Unidos declaró el pasado viernes la emergencia nacional para poder hacer uso de fondos federales para hacer frente de la pandemia de coronavirus, con 2.951 casos y 54 muertes hasta ayer en un país de las dimensiones de Estados Unidos.

Trump ha anunciado la liberación de 50.000 millones de dólares de fondos federales que el Gobierno destinará a los estados y regiones de todo el país para luchar contra el virus.

El director general de la Ifpma, Thomas Cueni, ha señalado que «las compañías biofarmacéuticas han movilizado a sus investigadores y revisado sus prioridades para liberar a sus equipos y dejarlos trabajar en el Covid-19».

Según ha explicado, «los expertos coinciden en que será necesario aprender a vivir con este virus y que no está listo para desaparecer en el corto plazo».

Dice que es esencial trabajar en el desarrollo de una vacuna.

«Afortunadamente, no estamos comenzando desde cero. Normalmente, el proceso para desarrollar una vacuna desde cero puede llevar diez años, incluso más, pero gracias a una colaboración sin precedentes entre actores privados y públicos, los plazos se reducirán», ha indicado el director general de la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica.

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