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Bruselas advierte que perseguirá el uso irregular de los datos personales que los partidos realicen en las elecciones europeas

Edificio Berlaymont, donde tiene su sede la Comisión Europea en Bruselas, Bélgica.
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Multas por un importe del 5% anual del presupuesto del partido y no poder recibir fondos de la UE el año que viene son algunas de las medidas que Bruselas prepara para evitar un nuevo caso Cambridge Analytica en las próximas elecciones europeas.

El Consejo Europeo señaló que en 2018 diez partidos políticos europeos y diez fundaciones políticas europeas recibieron financiación del presupuesto de la UE.

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Ahora estas ayudas podrían verse en peligro ante cualquier irregularidad de los partidos políticos europeos en cuanto a tratamiento y uso de datos de terceros.

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NUEVAS NORMAS PARA SANCIONAR

El Consejo adoptó hace unas días las nuevas normas para sancionar a los partidos políticos que utilicen “de forma indebida” datos personales en las elecciones al Parlamento Europeo previstas para mayo, que podrá imponer sanciones económicas a los partidos y fundaciones políticas europeas que “de manera deliberada y aprovechando grietas de las normas en materia de protección de datos, que influyan o intenten influir en el resultado de las elecciones a la Eurocámara”, según hizo saber esta entidad.

En el reciente pleno del Parlamento Europeo de 12 de marzo se aprobaron las nuevas normas.

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La corresponsable de la propuesta en el Parlamento, la eurodiputada alemana Rainer Wieland del Partido Popular Europeo, explica que las personas están más concienciadas del uso de sus datos personales, sobre todo tras el escándalo de Facebook y Cambridge Analytica.

«Esta regulación es un paso importante para recuperar la fe de los ciudadanos en la UE y la participación democrática en general«, reconoce.

Para Noemi Brito, socia del Área de Tecnología, Innovación y Economía Digital de Ceca Magán Abogados, “en un mundo donde los elementos tecnológicos y no tecnológicos se entremezclan para intentar influir en nuestra corriente de opinión, orientación y actos, resulta crucial hoy más que nunca preservar la libertad de expresión y de opinión y, con ello, garantizar el debate y la fe de los ciudadanos en el sistema democrático”.

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A juicio de esta experta en privacidad “el acceso a nuestros datos y su manejo por terceros, sobre todo, al objeto de trazar perfiles de nuestros gustos, preferencias, anhelos e ideología es uno de los principales retos a los que se enfrenta la actual normativa protectora de datos personales. Y es que, cuando uno pierde la capacidad de decidir con libertad, también pierde el control sobre gran parte de sus derechos más básicos”.

APROPIADAS Y NECESARIAS

Desde su punto de vista, «las medidas adoptadas por el Parlamento Europeo de cara a las próximas elecciones europeas previstas para el próximo mes de mayo resultan apropiadas y necesarias en el sentido de imponer multas a los partidos y fundaciones políticas para evitar que influyan, mediante el mal uso de los datos personales de los ciudadanos europeos, en los resultados electorales».

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En cuanto al funcionamiento de estos procedimientos sancionadores Brito señala que “si alguna autoridad de control nacional de protección de datos detectara alguna infracción (hay que  tener en cuenta que el procedimiento se activaría por decisión de esta autoridad nacional), ésta se lo comunicaría a la Autoridad para los partidos políticos europeos y las fundaciones políticas europeas que será quien, al final, determine la sanción a aplicar de conformidad con el Reglamento (UE, Euratom) nº 1141/2014 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 22 de Octubre de 2014, que resultará precisamente modificado como consecuencia de las nuevas reglas”.

Esta Autoridad viene definida por el artículo 6, apartado 1, del Reglamento n.º 1141/2014 establece la Autoridad para los partidos políticos europeos y las fundaciones políticas europeas.  

Es una entidad con personalidad jurídica. 

Es  independiente y ejerce sus funciones de plena conformidad con el citado Reglamento. Ahora sancionará a los partidos políticos que incumplan sus obligaciones en materia de privacidad.

La Autoridad controla, en particular, las donaciones y aportaciones que reciben los partidos políticos europeos y las fundaciones políticas europeas, así como el uso de la financiación de los partidos políticos europeos y las fundaciones políticas europeas con cargo al presupuesto general de la Unión Europea o procedente de cualquier otra fuente.

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“En la aplicación de la sanción que corresponda se considerará de forma especial el principio “ne bis in idem”, a fin de evitar que la misma infracción se sancione dos veces, a nivel nacional, tras la decisión de la autoridad de control, y a escala de la Unión, tras el correspondiente procedimiento de verificación”, comenta Brito.

Nuestra experta destaca que “ las nuevas reglas adoptadas por el Parlamento Europeo serán aprobadas por el Consejo de la UE antes de la celebración de las elecciones y se publicarán en el Diario Oficial de la UE, siendo aplicables y vinculantes en todos los Estados Miembros a partir de este momento”.

EL CASO ESPAÑOL HA INFLUIDO

Por su parte, Ofelia Tejerina, abogada experta en privacidad de la Asociación de Internautas señalaba que “las medidas llegan en un momento clave para la privacidad europea. Todas las normas que se aprueban del Parlamento Europeo deben tener una sensibilidad clara para que el resto de los países de la UE las puedan adaptar. Nunca deben ir en contra de la legislación interna de los países miembros”.

Respecto a las medidas avanzadas, esta jurista comenta que “son una buena advertencia para el posible infractor y es posible que Giovanni Butarelli, supervisor europeo de Datos, haya tomado nota de la situación española, donde la modificación de la LOREG y su artículo 58 a través de la disposición final tercera de la LOPD abre la puerta a la recopilación y perfilado de datos, cuestión que ya recurrió el Defensor del Pueblo al Tribunal Constitucional y admitida a trámite por éste ante la alarma social generada”, aclara Tejerina.

A juicio de esta experta, «lo que la UE advierte a los estados miembros es como interpretan la flexibilidad del Reglamento Europeo de Protección de Datos (RGPD) en tu derecho interno de cada país, porque no vale todo. Es una buena advertencia desde el Consejo Europeo de la UE, desde luego. Al mismo tiempo partido político que incurra en una infracción, partido que se quedará sin subvenciones, aparte de la multa que se prevé. Son medidas contundentes que espero disuadan a los infractores de hacer cualquier tropelía».

Para esta experta en privacidad “el riesgo de perder las subvenciones que la UE ofrece a los partidos políticos es otro elemento muy a tener en cuenta para que las formaciones políticas no realicen acciones que pudieran comprometer su futuro y financiación. Estoy segura que se lo pensarán muy mucho antes de realizar cualquier tipo de comportamiento que ponga en peligro la privacidad de terceros”.

Las elecciones europeas del próximo 26 de mayo parecen más igualadas que nunca “en este escenario de incertidumbre donde no hay un partido ganador claro parecen imprescindibles ciertas campañas online que ayudan a conocer mejor el elector y a segmentar al propio electorado”.

Para Tejerina habrá que ver si tanto el Consejo Europeo como la Autoridad ya operativa desde el 2014 en relación con los partidos políticos cuentan con los medios suficientes para realizar su labor punitiva.