¿Qué son las «generales de la Ley»?

¿Qué son las «generales de la Ley»?

La jerga judicial, un vocabulario oscuro para el no iniciado

Todas las profesiones poseen un metalenguaje o una jerga que les es propia y que contribuye a acelerar la comunicación entre sus componentes y, al mismo tiempo, a oscurecer el significado de lo que dicen de cara a terceros, que no forman parte de ese círculo de iniciados.

Pasa con todas las profesiones y oficios. Desde los carpinteros, pasando por los albañiles, zapateros, informáticos, marinos y, por supuesto, abogados y gente del mundo judicial. Una de esas frases es la de “las generales de la ley”.

¿Y qué son estas “generales de la ley”? ¿Acaso alguna pena oscura y dolorosa de orígenes inciertos y perdidos, relacionada con la Inquisición?

Definición de «generales de la ley»

Las “generales de la ley” son las preguntas que el juez hace al testigo cuando va a iniciar su declaración en el juicio. Y vienen referidas, expresamente, en el artículo 436 de la Ley de Enjuiciamiento Criminal, el Código Procesal Penal español.

El que fuera presidente del Tribunal Supremo, Francisco Hernando Santiago, en las recientes que la Sala del 61 realizó  para dilucidar la legalidad, o no, de Acción Nacionalista Vasca y del Partido Comunista de las Tierras Vascas, repitió a todos y cada uno de los más de cien testigos que comparecieron las “generales de la ley”.

El objetivo principal de las “generales de la ley” es determinar si existe alguna circunstancia que condicione la imparcialidad del testigo. Y se escenifican así, cuando el testigo comparece:

  • JUEZ: ¿Puede decirnos su nombre?
  • TESTIGO: María José Jiménez Albandalejo.
  • JUEZ: ¿Jura o promete decir verdad? Le advierto que, de no hacerlo, puede incurrir en un delito de falso testimonio y, como consecuencia, puede ser castigada con penas de multa o de cárcel.
  • TESTIGO: Prometo.
  • JUEZ: ¿Tiene usted algún parentesco, amistad o relación de cualquier otra clase con el acusado, el ministerio fiscal o la defensa?
  • TESTIGO: No, señoría.
  • JUEZ: ¿Tiene usted interés directo o indirecto en este asunto?
  • TESTIGO: No, señoría.
  • JUEZ: Bien, conteste ahora las preguntas que le va a hacer el ministerio fiscal  —dice el juez si es compareciente es un testigo de la acusación. Cuando es un testigo de la defensa, comienza preguntando el abogado de la parte imputada.

Llegado este caso, lo normal es que el testigo haga ademán de sentarse, si hay una silla detrás, tal como hemos visto en múltiples ocasiones en los juicios que se ven por televisión.

Pero, ¡cuidado! No hay que sentarse, hasta que el juez así lo permita.

Los testigos deben identificarse y declarar de pie

La Ley de Enjuiciamiento Criminal dice expresamente que los testigos declararán de pie, a no ser que el juez del caso indique lo contrario.

Todos y cada uno de los testigos deben decir su nombre y dos apellidos cuando así se les requiere, pero existe una excepción: Cuando los testigos son miembros de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado en el ejercicio de sus funciones.

En esos casos es suficiente para su identificación el número de placa y la unidad administrativa a la que está adscrito, léase Policía Nacional, Guardia Civil, Ertzainzta, Policía Foral de Navarra o las diferentes policías locales.

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